舉辦法會的目的 將小我之私,擴大到對人類生靈的大我,為眾生祈福

舉辦法會為了濟世渡生

 法會的承教儀式,遵古法制來舉行的,也是傳統的宗廟活動。古代民間祭祀天地於稻豐之年,向上蒼祈福或謝恩,聯合眾人之德力,擴大舉辦祭祀活動,這就是法會的雛型。待民間宗教逐漸有了組織系統後,「法會」漸漸成為必行的儀式,舉辦法會的目的也由「小我」之私擴大到對人類生靈「大我」的祈福。

「法會」即「齋醮」,通常在發生重大的天災人禍後,人們便會請道士主持一些具有驅邪、潔淨意義的醮儀,藉以撫慰死者超渡亡者、振奮生者;或藉以懷德報恩,敬謝天地、祖先。甚而想辦法藉者法會預防天災人禍的發生,進而創造人類福祉,此外在帝國時代,道教也會為帝王祈福而舉行祈福法會。現在,道教已不必為帝王個人服務,所以舉辦法會之目的主要以民間之宗教需求或時局為重點。

 法會之舉辦除有一定之目的外,舉行的時間也有特定的意義。一般來說,道教多利用神佛誕辰之日舉行法會,一方面為神佛慶生,一方面為生靈祈福。另外,廟堂的週年慶也是舉辦法會的好時機。法會之舉行如果只為了慶祝,而無慈悲渡世的目的,這個法會就會變得世俗而浪費。  法會既然有濟世渡生之大目的,如何達成這個目的便值得研究與重視。道門中人認為平日細積的功德與法會時的誦經是最重要的工作。雖然法會是替眾生祈福,但若主持法會者或參與祈福者平日從不行善積德,則便無資格為眾生祈福,神明也不會對其所感應。所以,道門子弟平日是否行善積德,便是法會是否能功成圓滿的最重要因素。

 道中弟子的功德如何在法會中轉化為渡人之力量,這就需靠誦經來完成。誦經者以其平日累積之善果,在法會時以虔誠之心貫神誦出,方能功德圓滿,收得實效。

 一般不明究理之人,不知法會之深意與重要性,以為法會是為修道者一己之私,或懷疑法會之效益。其實,一場法之圓滿完成,實在是一項鉅大的工程,而這項工程平日即在進行,法會當日可說是落成典禮,將道中弟子之善果貢獻出來供社會眾生使用。所以可以說,法會是宗教活動中,最積極、神聖的一件工作了。

法會是積極的宗教活動

 在宗教活動中,法會是具有積極性的活動。廟堂除了經由法會儀式來敬天謝天與祈福外,更可藉由法會將宗教理念傳播出去,達成宣教功能。

 而信徒在參加法會時,可互相交換修道行善之經驗,以加強對信仰的堅定。所以法會可算是信徒們「信仰上的自強活動」,及良性的社交活動。  另外,廟堂在舉辦法會時,都會邀請友堂來共襄盛舉,各堂可在法會時交換宣道與推廣宗教活動之經驗,並討論聯合服務之事項,所以法會也是宗教界的聯誼盛會。

 最重要的是廟堂藉由法會的儀式,傳達給信眾世人一個敬天謝神、慎終追遠的宗教觀。即使不甚明瞭法會深意的信眾,也可藉由法會之儀式,瞭解至宗教對神明、先祖的景仰,因而學習宗教界這種虔敬之心。

 文化院所辦每次法會,無分大小,皆配合時局情勢,或民情需要,絕不歌功頌德,也非只為慶祝神誕而酬神湊熱鬧。因此,每位院生在法會前,便須認識法會之特殊意義及目標行事,尤其不斷行善積累功德,以便在法會時施捨轉化。

 至於法會當時,須如何做才能將功德施捨轉化,達成法會的目的?這部份的重要工作是誦經,包括誦什麼經?什麼人來誦?如何誦?等等。「經句均為金玉良言,蘊藏一團正氣,虔誠誦之,則人之善行功德與正氣,遂與經句結合,而發於悠彌之境,則六合之內,宇宙之間,無所不感而斯應」,本院汶羅祖師如果解釋。

 祖師並指出:「夫一巧珩[,惡厲為障,虛靈被縛,非善莫化。以善化惡,一切實賴人心,人心所賴,其誰精誠,誠能不息,則精巧珨E,諸厲為消,勵消劫弭,難亦解,苦亦脫,冥靈亦渡,不徒眾生之福」,此段話亦點出了誦經者應持之心態,即經不是歌,不是用來演唱,亦不宜勉強,誦經一切須以積善累積與真誠之心,自涵內表現於行,藉內然之戊e神唸出來,始得真正實效,尤其為避免加重債欠,應該明經,悟經行經,才不致誤人誤己。

 因此祖師亦強調:「誦經時其聲音得恆,如金玉之鏗鏗,其心之誠,如木石之悠悠,同時運平時所修之功德,所養之正氣,所發之音純,悉數施捨作用,並且秉自身之天賦以為轉變之力量,則所求之事,或所禱之願,無不由此純正之氣慨而感格,或神明應聲而作法」,如此為誦經之法,亦是法會持以弭災化劫之效。

 在誦經同時,另安排專人扶鸞,並將神佛所降聖示,一一宣導於院生及社區內民眾,期使人人皆能了解法會的意義及作法,共參法喜,並引導更多學生嚮往善境。

法會儀式簡單隆重

 許多人以為法會的儀式非常複雜、浪費,其實不然。文化院為符合時之需,研究一套既虔誠、隆重,又簡單樸素的儀式。  文化院法會的儀式為:一、全體肅立─鳴炮、奏雅樂。二、點燭。三、唱文化院歌,唱祝聖期歌。四、恭讀疏文─主祭人上位,陪祭人上位,獻疏,讀疏,行三鞠躬禮,回位。五、獻禮開始、唱慶神歌─上獻禮,獻花、獻茶、奏雅樂;亞獻禮、獻酌、獻齋、奏雅樂;三獻禮,獻R、獻麵品、奏雅樂。六、唱讚禮歌─唱天堂歌。七、獻香─主祭人上位,陪祭人上位,獻香,上香。八、唱聖誕祝壽歌─唱禱頌。九、禮成。